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Les Elongations de MERCURE

en 2022

 

 

 

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Parmi les planètes observables à l'oeil, s'il en existe une qui s'avère difficile à repérer, c'est bien Mercure. La planète ne s'éloigne jamais à plus de 28 degrés du Soleil. La plupart du temps, la planète est noyée dans la luminosité du jour.

 

mercure.jpg

 Mercure

Crédit : NASA/JPL

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On dit souvent que Copernic, de sa Pologne natale, n'aurait jamais vu Mercure. Pourtant, l'observation ne présente aucune difficulté si l'on possède un horizon bien dégagé, et si l'on sait où et quand regarder.

 

 

La planète Mercure fut repérée dès l'Antiquité grâce à son éclat qui rivalise avec les astres les plus brillants. Les Sumériens connaissaient déjà la planète. Les Egyptiens ont longtemps cru qu'il s'agissait de deux astres distincts. Bien que les astronomes Grecs savaient qu'il s'agissait d'un seul et unique objet, les Grecs donnèrent deux noms à la planète : Apollon pour l'étoile du matin, tandis que la planète du soir était assimilée à Hermès, le Messager des Dieux. Chez les Romains, Mercure est le dieu du commerce, du voyage et des voleurs.

 

L'assimilation à Hermès, le messager des Dieux, s'explique aisément lorsqu'on sait que Mercure est la planète la plus proche du Soleil (en moyenne 58 millions de km), et qu'elle tourne autour de celui-ci en seulement 88 jours. Son déplacement autour du Soleil est, de loin, le plus rapide de toutes les planètes.

 

 

Au moment de ses élongations, Mercure présente avec le Soleil un angle qui peut varier de 18 à 28 degrés. Pendant cette période, Mercure est visible à l'oeil nu, au voisinage de l'horizon, au crépuscule (élongation Est) ou à l'aube (élongation Ouest).

 

Elongations de Mercure pour 2022

07 Janv 2022    11:03   19° 13' 19"      East    -0.5
16 Feb 2022     21:06   26° 16' 37"     West     0
29 Apr 2022     08:08   20° 36' 29"     East     0.3
16 Juin 2022    14:55   23° 11' 59"     West     0.6
27 Aug 2022     16:13   27° 19' 12"     East     0.3
08 Oct 2022     21:13   17° 58' 55"     West    -0.4
21 Dec 2022     15:30   20° 08' 21"     East    -0.5

Elongation Est (East) : la planète est visible après le coucher du Soleil.

Elongation Ouest (West) : la planète est visible avant le lever du Soleil.

Il s'écoule environ 115 jours entre deux élongations de Mercure d'un même côté du Soleil (Est ou Ouest).

 

Elongation :

Distance angulaire d'un astre au Soleil pour un observateur terrestre.

 

Graphique réalisé avec GraphDark Version 2.05 développé par Richard Fleet

 

07 Janvier 2022

Le 04 Janvier au crépuscule, un ciel limpide et un horizon bien dégagé sont indispensables pour observer la rencontre d'un très fin croissant de Lune avec Mercure et Saturne au-dessus de l'horizon sud-ouest.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 07 Janvier 2022, à 11h03 UTC, à une distance angulaire de 19°13'19" de notre étoile. La petite planète passe au nord de l'écliptique le 11, ce qui favorise son repérage dans le ciel du soir jusqu'à la mi-Janvier malgré un éclat qui diminue rapidement de jour en jour. Une paire de jumelles sera indispensable pour repérer au crépuscule la petite planète au-dessus d'un horizon sud-ouest bien dégagé, notamment à l'occasion de son rapprochement avec Saturne le 13 Janvier, où l'on pourra tenter d'apercevoir les deux planètes à moins de 4 degrés l'une de l'autre.

 

Mercure traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO du 20 au 26 Janvier 2022. La conjonction inférieure avec le Soleil se produit le 23 Janvier, la petite planète se glissant au plus près à 3°17' de notre étoile.

 

Sous les tropiques, les conditions d'observation sont un peu plus favorables qu'en Europe.

 

Mercure au crépuscule le 07 Janvier 2022

 

16 Février 2022

Après son passage en conjonction inférieure du 23 Janvier, Mercure revient dans le ciel de l'aube en début de mois mais son faible éclat ne permet pas de la repérer à l'oeil nu au ras de l'horizon est-sud-est. Les conditions d'observation s'améliorent dès le milieu du mois, lorsque la planète est suffisament éloignée du Soleil et que sa magnitude visuelle avoisine zéro, favorisant ainsi son repérage à l'oeil nu juste avant le lever du Soleil.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil le 16 Février à 21h06 UTC, à une distance angulaire de 26°16'37". La planète bascule au sud l'écliptique dès le 18, et de ce fait, les conditions d'observation se dégradent de plus en plus au fil des jours et il devient de plus en plus difficile de repérer Mercure au ras de l'horizon jusqu'à la fin du mois.

 

Sous le tropique du Cancer, les conditions d'observation à l'aube sont meilleures qu'en Europe. Sous le tropique du Capricorne, elles sont optimales.

 

 

Mercure le 16 Février 2022, juste avant le lever du Soleil

 

29 Avril 2022

Après sa conjonction supérieure du 02 Avril, Mercure revient rapidement dans le ciel crépusculaire. La petite planète amorce sa plus belle période d'observation de l'année. Grâce à son bel éclat, la planète est aisément visible à l'oeil nu au-dessus de l'horizon ouest-nord-ouest dès le 12 Avril.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 29 Avril 2022, à 08h08 UTC, à une distance angulaire de 20°36'29". Ce même jour, Mercure passe juste à côté de l'amas ouvert de Pléiades (M45).

 

Sous le tropique du Cancer, les conditions d'observation sont excellentes. En revanche, elles sont un peu moins favorables sous le tropique du Capricorne.

 

 

Mercure au coucher du Soleil le 29 Avril 2022

 

16 Juin 2022

Après son passage en conjonction inférieure du 21 Mai, Mercure revient dans le ciel de l'aube en début de mois de Juin. Cependant, l'inclinaison de l'écliptique en cette période de l'année pour les latitudes moyennes de l'hémisphère nord et la position de la planète au sud de ce plan ne permettent pas à la petite planète d'être visible avant le 15 du mois. Mercure reste très basse sur l'horizon est-nord-est.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil le 16 Juin 2022 à 14h55 UTC, à une distance angulaire de 23°11'59".

 

Le 26 Juin à l'aube, à quelques degrés au-dessus de l'horizon est-nord-est, un fin croissant de Lune vient se placer entre Vénus et l'amas ouvert des Pléiades. Le spectacle, visible à quelques degrés au-dessus de l'horizon est-nord-est, est magnifique avec un croissant lunaire parée de lumière cendrée et Vénus affichant un bel éclat (magV de -3,9). Le lendemain 27 Juin, le croissant lunaire vient se placer un peu au-dessus de la discrète Mercure qui s'affiche au ras de l'horizon, et même si la lumière cendrée est légèrement atténuée par rapport à la veille, le spectacle est une nouvelle fois magnifique dans le ciel de l'aube.

 

Mercure dans le ciel de l'aube le 16 Juin 2022

 

27 Août 2022

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 27 Août 2022 à 16h13 UTC, à une distance angulaire de 27°19'12". Cependant, les conditions d'observation ne sont pas idéales en raison de l'inclinaison de l'écliptique en cette période de l'année et de la position de la petite planète au sud de cette écliptique, avec pour conséquence que Mercure reste très basse sur l'horizon ouest-nord-ouest peu après le coucher du Soleil.

 

En revanche, sous les tropiques, les conditions sont optimales avec un écliptique perpendiculaire à l'horizon offrant ainsi au spectateur la meilleure période de l'année pour admirer Mercure dans le ciel au soir.

 

Mercure peu après le coucher du Soleil le 27 Août 2022

 

 

08 Octobre 2022

Ce retour de Mercure dans le ciel du matin est le plus spectaculaire de l'année 2022. La petite planète profite d'une inclinaison de l'écliptique favorable et de son passage au nord de cette ligne le 02 Octobre pour s'élever de quelques degrés au-dessus de l'horizon Est.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil le 08 Octobre 2022 à 21h13 UTC, à une distance angulaire de 17°58'55'' de l'astre du jour. Avec une magnitude visuelle de -0.4, Mercure est facilement visible à l'oeil nu. Son éclat ne cesse de croître au fil des jours, mais une paire de jumelles sera d'une grande utilité pour repérer plus facilement la petite planète qui ne cesse de se rapprocher de l'horizon en vue de sa future conjonction solaire.

 

Mercure et le fin croissant de la vieille Lune seront en conjonction géocentrique en ascension droite le 24 Octobre à 15h41 UTC et les deux acteurs ne seront séparés que de 0°20'. Ce rapprochement de toute beauté s'observera à l'aube environ une heure avant le début du jour à quelques degrés au-dessus de l'horizon est. Un ciel parfaitement limpide et une paire de jumelles permettront de profiter de ce spectacle où l'on pourra voir le fin croissant surplombant d'environ quatres degrés la petite planète à seulement quelques degrés de hauteur sur l'horizon.

 

Cette conjonction donnera même lieu à une occulation de la petite planète par le disque lunaire pour les observateurs d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale, du nord de l'Amérique du Sud, de l'Océan Atlantique.

 

Mercure traverse le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO du 27 Octobre au 22 Novembre 2022. La conjonction supérieure avec le Soleil se produit le 08 Novembre, la petite planète se glissant à une distance angulaire de 0°05' de notre étoile.

 

Sous le tropique du Cancer, les conditions d'observation sont excellentes. En revanche, elles sont un peu moins bonnes qu'en Europe sous le tropique du Capricorne.

 

Mercure avant le lever du Soleil le 08 Octobre 2022

 

 

21 Décembre 2022

De retour dans le ciel du soir après sa conjonction solaire supérieure du 08 Novembre, et après être restée inobservable une très grande partie du mois de Novembre, la petite planète Mercure redevient visible dans le ciel crépusculaire au cours de la seconde semaine de Décembre.

 

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil le 21 Décembre 2022 à 15h30 UTC, à une distance angulaire de 20°08'21''. La planète se couche alors près d'une heure après le coucher du Soleil, et grâce à son bel éclat (magV de -0.5), Mercure nous donne l'occasion de la repérer plus facilement au-dessus de l'horizon sud-ouest durant le crépuscule nautique.

 

A l'approche de la belle conjonction entre la discrète Mercure (magV -0.2) et la brillante Vénus (magV -3.9), le couple reçoit la visite du jeune croissant de Lune et le 24 décembre les trois astres forment un joli triangle équilatéral. Des jumelles seront probablement indispensables pour tenter de distinguer Mercure. Le lendemain, le 25, le croissant lunaire s'est un peu éloigné, brillant à une quinzaine de degrés du couple.

 

Le 29 Décembre au crépuscule, Vénus et Mercure sont en conjonction à environ un degré et demi l'une de l'autre. Les deux planètes brillent au ras de l'horizon ouest-sud-ouest, mais en raison d'un éclat qui a bien diminué, des jumelles peuvent être utiles pour de repérer Mercure (magV 0.5).

 

Sous les tropiques, l'orientation de l'écliptique est bien plus favorable qu'en Europe, et Mercure est repérable jusqu'à la fin du mois de Décembre.

 

Mercure au coucher du Soleil le 21 Décembre 2022

  

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Contact : Gilbert Javaux